Malawi: 67 millions de dollars US mobilisés pour des projets d’énergie solaire

Le Malawi a levé récemment 67 millions de dollars américains de capitaux d’investissement. Ce montant servira au financement d’une centrale d’énergie solaire. Les travaux ont commencé sur le site du projet, à Nkhotakota, et la construction de la première phase devrait finir d’ici mars 2020. Une fois terminé, le projet ajoutera 46 MW d’énergie propre à l’alimentation électrique locale.

Il a pour origine le premier accord d’achat d’électricité conclu en février 2019 avec ESCOM, la société nationale de services publics du Malawi. Il s’agissait du premier appel d’offres lancé par le Malawi dans le secteur de l’énergie et l’accord d’achat d’électricité devrait durer 20 ans.

« Ce projet assurera l’autonomie des communautés mal desservies dans certaines des régions les plus pauvres d’Afrique en leur offrant un accès à une énergie abordable, fiable et diversifiée », a déclaré Tracey Webb, Vice-Présidente Financements structurés et Assurances de l’OPIC. « Notre Agence est fière de contribuer à la croissance de l’industrie solaire naissante du Malawi et nous sommes heureux de faire progresser ainsi notre action visant à favoriser la prospérité et la stabilité en Afrique subsaharienne. »

Le projet Nkhotakota appuie le recours à l’énergie solaire afin de renforcer l’infrastructure électrique du pays. Actuellement, seuls 15% des habitants ont accès à l’électricité et la capacité nationale est estimée à 362 MW. La capacité supplémentaire apportée par ce nouveau projet contribuera a faciliter l’accès à l’électricité pour 30% de la population d’ici 2030.

Le projet permettra également au Malawi de réduire sa dépendance traditionnelle à l’égard de l’hydroélectricité. Cette dernière représente actuellement plus de 95% du mix énergétique du pays. Sa dépendance a rendu le pays vulnérable aux sécheresses, notamment en raison de la baisse récente du niveau des eaux du lac Malawi et menace l’approvisionnement en électricité de la région. La nouvelle centrale solaire atténuera ce problème et jouera un rôle essentiel dans la sécurisation de l’approvisionnement électrique du Malawi pendant la journée.

Selon Joseph Nganga, Directeur Général de responsAbility Renewable Energy Holding, « Disposer d’un approvisionnement en électricité fiable et abordable est une condition préalable essentielle au développement économique. Lorsque l’électricité est coupée, les entreprises doivent soit supporter des coûts d’opportunité élevés en raison de la perte de production, soit recourir à une alimentation de secours beaucoup plus coûteuse, généralement au fuel. En soutenant ce projet, notre objectif est de contribuer à la fois à l’atténuation du changement climatique et à l’accélération du développement du Malawi. »

« Le développement social et économique du Malawi est gravement handicapé par l’insuffisance de l’approvisionnement énergétique », a ajouté le PDG de Phanes Group, Martin Haupts. Ce projet va prouver que l’énergie solaire représente une solution viable d’apport d’énergie aux communautés qui en ont le plus besoin. Nous remercions nos partenaires responsAbility et OPIC, qui ont joué un rôle déterminant dans la réalisation de notre objectif d’approvisionnement électrique sur de nouveaux marchés en Afrique. Nous espérons que le projet Nkhotakota servira de modèle pour de futurs investissements privés dans le secteur solaire local.

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